Donald Trump est de plus en plus agité par le comité restreint de la Chambre enquêtant sur l’attaque du Capitole, selon des sources familières avec le dossier, et semble inquiet d’être impliqué dans l’enquête tentaculaire sur l’insurrection alors même qu’il proteste de son innocence.

Ces dernières semaines, l’ancien président s’est davantage plaint de l’enquête, demandant pourquoi son ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a partagé autant de documents sur le 6 janvier avec le comité restreint, et pourquoi des dizaines d’autres collaborateurs ont également coopéré.

TRUMP toujours attaqué

Trump a également été perturbé par des collaborateurs invoquant le Cinquième amendement dans les dépositions – cela les rend faibles et complices d’un crime, a-t-il déclaré à ses associés – et les considère stupides de ne pas suivre l’exemple de son ancien stratège Steve Bannon en ignorant simplement les citations à comparaître.

Lorsque Trump voit de nouveaux développements dans l’enquête sur l’attaque du Capitole à la télévision, il a commencé à jurer de la couverture négative et a déploré que le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, était trop incompétent pour mettre des républicains au comité pour le défendre.

La colère de l’ancien président reflète en grande partie le genre de jurons qu’il a adressés à l’enquête sur la Russie et à l’enquête du procureur spécial lorsqu’il occupait la Maison Blanche. Mais l’enquête qui s’accélère rapidement pour déterminer si Trump et ses principaux collaborateurs ont illégalement conspiré pour empêcher la certification de la victoire de Joe Biden lors de la session conjointe du 6 janvier semble le déconcerter profondément.

Le portrait qui se dégage des entretiens avec de multiples sources proches de Trump, y compris des collaborateurs actuels et anciens, suggère un ancien président sans fard et soutenu dans un coin par l’escalade rapide de l’intensité de l’enquête du comité.

Un porte-parole de Trump n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Mais alors que Trump peine à se protéger du comité restreint, avec des audiences publiques l’année prochaine et que le département de la Justice dit suivre l’enquête, la voie à suivre ne risque d’être que plus perfide.

L’ancien président est particulièrement à l’écoute de son potentiel d’exposition juridique, même s’il maintient qu’il n’a rien fait de mal en discutant des moyens de renverser l’élection de 2020 et en encourageant ses partisans à marcher sur le Capitole. Il a exprimé son inquiétude aux associés au sujet des défaites répétées devant les tribunaux alors qu’il cherche à empêcher le comité restreint d’obtenir certains des documents les plus sensibles de la Maison Blanche vers le 6 janvier auprès des Archives nationales, en raison du privilège de l’exécutif.

Des preuves supplémentaires

La réalité est que chaque jour qui passe, le comité semble recueillir de nouvelles preuves sur la culpabilité de Trump autour de l’attaque du Capitole qui pourraient aboutir à des recommandations pour de nouvelles lois électorales – mais aussi pour des poursuites.

”Je pense que le département de la Justice gardera un œil attentif sur les preuves accumulées par le comité, ainsi que sur les témoins pour une affaire potentielle », a déclaré Ryan Goodman, ancien conseiller spécial au Département de la Défense maintenant professeur de droit à l’Université de New York.

”L’un des résultats des travaux du comité et des audiences publiques sera de montrer aux personnes qui pourraient vouloir se présenter comme témoins, ce qui doit être très important pour les procureurs du ministère de la justice », a déclaré Goodman.

Les enquêteurs de la Chambre devraient bientôt dépasser plus de 300 entretiens avec des responsables de l’administration Trump et des agents politiques de Trump dans le cadre d’un processus qui a permis de produire des documents 30,000 et des conseils 250 via la ligne de conseils du comité restreint.

La vague de révélations récentes – telles que la divulgation de la connexion de Meadows à un powerpoint décrivant comment Trump pourrait organiser un coup d’État, comme l’a d’abord rapporté le Guardian – soulève le spectre que le comité restreint se dirige rapidement vers une conclusion incriminante.

Les associés de Trump insistent sur le fait qu’ils ne sont pas inquiets, du moins pour le moment, car le comité restreint n’a pas encore obtenu de documents couverts par le privilège exécutif, soit par Meadows, soit par les Archives nationales qui pourraient piéger Trump personnellement.

Les défenseurs de l’ancien président ont raison à cet égard – le comité n’a pas de messages montrant que Trump dirige une attaque contre le Capitole, a déclaré une source – et Trump a promis de faire appel de l’affaire des Archives nationales devant la cour suprême.

Mais personne en dehors du comité restreint, qui progresse tranquillement depuis un bureau en verre sur Capitol Hill avec des fenêtres fermées et des portes sécurisées électroniquement, ne sait exactement ce qu’il a découvert et si l’enquête se termine par une saisine pénale.

Le matériel que Meadows a remis illustre à lui seul une stratégie alarmante pour arrêter la certification de Biden le 6 janvier, impliquant presque tout le gouvernement fédéral et des lieutenants opérant depuis l’hôtel Willard à Washington.

Le comité contre TRUMP

Un membre du comité restreint a décrit les événements autour du 6 janvier comme montrant une coalescence de stratégies multiples: “Il y avait une stratégie du ministère de la Justice, une stratégie législative de l’État, une stratégie des responsables électoraux de l’État, la stratégie du vice-président. Et il y avait la stratégie d’insurrection.”

Les messages texte que Meadows a reçus sur son téléphone personnel impliquent le fils aîné de Trump, Don Jr, et des membres républicains du Congrès. Les textes que Meadows a remis au comité pourraient également être utilisés par un procureur entreprenant comme preuve d’obstruction criminelle pour arrêter une procédure du congrès si la Maison Blanche savait que les allégations de fraude électorale étaient des mensonges, mais les utilisait toujours pour arrêter la certification de Biden.

Alors que Meadows n’a jamais témoigné au sujet des communications, un cadre de hauts responsables de Trump, de l’ancien conseiller à la sécurité nationale par intérim Keith Kellogg à l’ancien chef de cabinet de Pence, Marc Short, a décidé de coopérer avec les enquêteurs de la Chambre.

Le problème pour Trump – et une partie de la source de sa frustration, selon les sources – est son incapacité, hors de ses fonctions, à exercer le pouvoir étendu du pouvoir exécutif pour affecter le cours de l’enquête.

Le succès limité des stratégies qu’il espérait contrecarrer le comité – ordonner aux aides de défier les assignations à comparaître ou lancer des défis juridiques pour ralentir la publication des enregistrements de la Maison Blanche – a été choquant pour Trump.

« Je pense que ce qu’il constate, c’est qu’en tant qu’ex-président, il a beaucoup moins d’autorité qu’en tant que président. Mais son livre de jeu ne fonctionne pas s’il n’est pas président ”, a déclaré Daniel Goldman, ancien avocat principal de la première enquête de destitution de la Chambre contre Trump.

Dans un reflet de la diminution des voies juridiques disponibles pour saper l’enquête, Trump est revenu à lancer des attaques par déclaration par e-mail sur le comité restreint, évoquant sa situation difficile et ce qu’il considère comme une enquête conçue uniquement pour le blesser politiquement.

”Le Comité non sélectionné lui-même est truqué, empilé avec des Trumpers, des ennemis républicains et deux RINOs déshonorés, Cheney et Kinzinger, qui n’ont pas pu être élus « attrapeur de chiens » dans leurs districts », a déclaré Trump le mois dernier.

TRUMP et son mépris

En privé, Trump aurait réservé le poids de son mépris pour Meadows, furieux contre son ancien chef de cabinet de la Maison Blanche pour avoir partagé des communications sensibles en plus de tous les détails peu flatteurs sur Trump inclus dans son livre ce mois-ci.

Les associés de Trump, cependant, se sont davantage concentrés sur la remise en question de la légitimité du comité restreint et de sa composition, arguant que le fait que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ait nommé les deux membres républicains réduit l’enquête à une entreprise politique partisane.

Ils soutiennent également qu’aucune des révélations à ce jour – comme le reportage du Guardian sur l’appel de Trump à l’hôtel Willard, au cours duquel il a pressé les agents d’empêcher entièrement la certification de Biden – ne constitue une faute criminelle.

Mais en attendant, Trump n’a guère d’autre choix que d’attendre le rapport du comité.

”Le ministère de la Justice semble être plus réactif que proactif », a déclaré Goodman. « Ils attendent peut-être que le comité termine ses travaux pour faire des renvois criminels.”

By edmond