Le garçon Māori qui est décédé la semaine dernière était le plus jeune Néo-Zélandais à mourir du virus et le premier enfant.

Le premier décès d’un enfant atteint du Covid-19 en Nouvelle-Zélande a suscité des appels pour que les enfants Māori soient prioritaires dans la prochaine étape du déploiement du vaccin, alors que le pays est aux prises avec des inégalités raciales aggravées par la pandémie.

Un premier enfant mort

Un garçon Māori, âgé de moins de 10 ans et qui avait été testé positif au virus, est décédé la semaine dernière, devenant ainsi le plus jeune Néo-Zélandais à mourir du Covid, a confirmé le ministère de la Santé. Il n’est pas clair si le Covid-19 était la cause du décès du garçon, car la Nouvelle-Zélande enregistre dans son décompte officiel tous les décès de personnes considérées comme des cas actifs de Covid. Il s’agit du 49e décès d’une personne Covid-positive dans le pays depuis le début de la pandémie. Les Māori représentent environ 17,1 % de la population, mais ils ont été à l’origine de 32 % de tous les décès liés au Covid-19.

La Nouvelle-Zélande a atteint le seuil de 90% de double vaccination pour la population éligible (les personnes âgées de 12 ans et plus), ce qui en fait l’un des pays les plus vaccinés au monde, mais les taux pour les Māori et les Pasifika doivent encore rattraper leur retard. Selon le ministère de la Santé, 77 % des Māori sont doublement vaccinés, et 88 % des Pasifika. Ensemble, ces groupes ont représenté 75% des cas de Covid.

Le gouvernement a été critiqué pour ne pas avoir donné la priorité aux Māori et aux Pasifika dans le déploiement du vaccin, et pour ne pas avoir consulté les Māori de manière adéquate sur l’accès aux groupes difficiles à atteindre. Mais avec l’autorisation provisoire de vacciner les enfants âgés de 5 à 11 ans, les experts de la santé estiment que c’est le moment de faire honneur à ces communautés.

« Nous ne devons pas répéter les échecs qui ont conduit aux inégalités actuelles en matière de vaccination des Māori, inégalités qui ne sont pas le fruit du hasard mais le résultat d’un racisme structurel et d’une inégalité délibérée », ont écrit six experts de la santé – le Dr Owen Sinclair, le Dr Jin Russell, le Dr Danny de Lore, le Dr Erik Anderson, le Dr Teuila Percival et le Dr Siouxsie Wiles – dans un éditorial.

Le groupe a déclaré que le déploiement du gouvernement pour la population adulte se concentrait trop sur l’âge et les conditions préexistantes, ne prenant pas en compte la structure d’âge plus jeune de la population Māori, le fardeau plus important des maladies Māori, les obstacles importants pour les Māori à l’accès aux soins de santé et leur méfiance justifiée envers le système de santé.

Selon le recensement de 2018, 32% des Māori ont moins de 15 ans, contre 19,6% de la population totale. En raison de cette structure d’âge plus jeune, moins de Māori sont actuellement éligibles à la vaccination.

Russell, un pédiatre spécialisé dans le développement, a déclaré que les responsables de la santé et des communautés Māori avaient plaidé pour des stratégies visant à prévenir les inégalités depuis le début de la pandémie et qu’il était maintenant essentiel de les écouter.

Inciter à la vaccination

« Ce sont les personnes qui comprennent le mieux les communautés. Ils sont sur le terrain, ils savent comment atteindre les familles. »

Les enfants Māori portent un fardeau plus élevé de conditions préexistantes, y compris le diabète, les conditions respiratoires et l’obésité, a-t-elle dit. « Si vous concevez un déploiement de vaccins qui n’atteint pas spécifiquement les familles les plus difficiles à atteindre, vous finirez inévitablement par avoir un déploiement de vaccins inéquitable. »

Au cours de la semaine précédant vendredi, plus de 280 cas de Covid ont été recensés chez des enfants de neuf ans et moins. M. Russell a déclaré que la grande majorité des enfants ne tombent pas malades, mais que certains éléments indiquent que la variante Omicron se reproduit plus efficacement dans les groupes d’âge plus jeunes, ce qui constitue un risque permanent pour la santé des communautés Māori.

Aider à la protection de la COVID-19

D’importantes ressources doivent être allouées aux organisations communautaires et sanitaires Māori avant le début du déploiement, a déclaré M. Russell, ajoutant que l’une des meilleures approches consisterait à permettre la vaccination dans les écoles.

« Il est vraiment important que les familles sachent que leur enfant ne sera pas vacciné sans leur consentement explicite, mais en rendant les vaccins disponibles dans les écoles, cela permet à tout le monde d’accéder facilement au vaccin », a déclaré Russell.

La Nouvelle-Zélande a jusqu’à présent signalé 13 125 cas de Covid depuis le début de la pandémie, dont 10 289 proviennent de l’épidémie actuelle. Le nombre de cas hebdomadaires commence à diminuer, car les taux de vaccination du pays continuent à augmenter et les mesures de santé publique empêchent les personnes non vaccinées de se rendre dans certains lieux ou de se rassembler en grands groupes.

Lundi, le pays a signalé son deuxième décès probable lié à une réaction extrêmement rare au vaccin. Le comité indépendant de surveillance de la sécurité du vaccin Covid-19 a déclaré qu’un homme de 26 ans était décédé dans les deux semaines suivant sa première dose du vaccin Pfizer et qu’une autopsie avait identifié la myocardite comme la cause probable du décès. L’homme a développé des symptômes dans les jours suivant son vaccin mais n’a pas cherché à se faire soigner.

Le conseil d’administration a noté que l’infection par le Covid-19 peut elle-même être une cause de myocardite, ainsi que d’autres maladies graves, et qu’il reste plus sûr de se faire vacciner.

By edmond